18 jun 2020 Publicado en: Contaminación El Océano Los Océanos
El Océano es la clave de nuestra existencia

El Océano

Se denomina océano a una gran extensión de agua en el planeta Tierra, sobre todo aquella que «separa dos o más continentes»  Los océanos forman la mayor parte de la superficie del planeta.

Los océanos se clasifican en tres grandes: Atlántico, Índico y Pacífico; y dos menores: Ártico y Antártico, delimitados parcialmente por la forma de los continentes y archipiélagos.

Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur, según estén en el hemisferio Norte o en el Sur: Atlántico Norte y Atlántico Sur, y Pacífico Norte y Pacífico Sur.

SuperficieVolumenProfundidad

361 000 000 km²
1 300 000 000 km³
Media: 3900 m
Máxima: 11 034 m (Abismo Challenger)

Consideremos que tan dependientes somos del océano

El océano es inmenso: cubre siete décimas del planeta, tiene en promedio unos 4.000 metros de profundidad y contiene 1.300 millones. km cúbicos de agua (97% de toda el agua en la superficie de la Tierra). 

Los océanos cubren el 71 %2 de la superficie de la Tierra, siendo el océano Pacífico el mayor de todos.

Hay, sin embargo, 7 mil millones de personas en la Tierra.  Esto significa que cada uno de nosotros representa  una quinta parte de un km cúbico de océano, es nuestra parte para brindarnos todos los servicios que obtenemos del océano.  Esa quinta parte de una porción de km cúbico genera la mitad de la producción anual de oxígeno que cada uno de nosotros respira, todo el mar, pescado  que cada uno de  nosotros come.   

El océano es una carretera para los barcos que transportan los bienes que producimos y consumimos, lo que implica trabajo y transporte de grandes cargas marítimas.

El fondo marino y los estratos debajo de él contienen minerales, depósitos de petróleo y gas que nosotros utilizamos cada vez más.

Los cables submarinos a través  del fondo del océano llevan el 90% del tráfico electrónico  de comunicaciones, transacciones financieras y intercambio de información.  Nuestro suministro de energía dependerá cada vez más del viento marino, turbinas y olas y mareas de potencia desde el océano.  

Un gran número de nosotros tomamos nuestro vacaciones junto al mar, por tanto nos brinda recreación. El fondo marino es un rico deposito de arqueología.

Contaminación

Los océanos de la Tierra también desempeñan un papel vital en limpiar la atmósfera, y algunas actividades del hombre pueden alterarlos severamente. Los océanos absorben enormes cantidades de dióxido de carbono. A su vez, el fitoplancton absorbe el dióxido de carbono y desprende oxígeno. George Small explica la importancia de este ciclo de vida: «El 70 % del oxígeno que se añade a la atmósfera cada año proviene del plancton que hay en el mar». No obstante, algunos científicos advierten que el fitoplancton pudiera disminuir gravemente debido a la reducción del ozono en la atmósfera, de lo cual se cree que el hombre es responsable.

Algunos países acceden a limitar los desechos que permiten que se arrojen al mar, otros rehúsan hacerlo. El famoso explorador oceánico Jacques Cousteau advirtió: «Tenemos que salvar los océanos si queremos salvar a la humanidad».

Es significativa la concentración de peces en pequeñas zonas del océano y su escasez en otras partes. Tal como advirtió William Ricker, biólogo de pesca: «El mar no es un depósito ilimitado de energía alimentaria». Y el explorador submarino Jacques Cousteau también advirtió, al regresar de una exploración submarina mundial, que la vida en los océanos ha disminuido en un 40 % desde 1950 debido al pescar en demasía y a la contaminación.

Los océanos cubren 71% de la superficie terrestre, estos están siendo contaminados muy frecuentemente por la actividad humana y la sobreexplotación de los recursos naturales. Se han localizado alrededor de 5 islas de basura con una enorme cantidad de desechos, estas se forman a causa de las corrientes marinas (remolinos naturales), el tamaño de la zona más afectada es de 3.4 millones de km², la cual se encuentra en el océano Pacífico Norte. Los países más contaminantes son China, Indonesia, Filipinas, Tailandia y Vietnam, estos países descargan la mayor cantidad de residuos plásticos al mar que el resto de los países del mundo juntos. 

Para el año 2050, se estima que habrá 10 mil millones de personas en la Tierra. Nuestra porción del océano, o la de nuestros hijos, se habrá reducido a un octavo de un  km cúbico.  La parte reducida  tendrá que proporcionar a cada uno de nosotros oxí­geno, alimentos y agua, mientras que el océano sigue sufriendo por la contaminación y el desperdicio que dejamos entrar en él. 

Los impactos de la humanidad en el océano son parte de nuestra herencia y futuro.  Ellos han ayudado a dar forma a nuestro presente y darán forma no solo al futuro del océano y la biodiversidad como sistema físico y biológico integral, sino también la capacidad de los Océanos para proporcionar los servicios que utilizamos ahora, y que cada vez más necesitaremos utilizar en el futuro y que son vitales para cada uno de nosotros y para el bienestar humano en general. La gestión de nuestros usos del océano es, por lo tanto, vital.

 Fuente: ONU, Wikipedia 

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