26 abr 2018 Publicado en: Noticias
El Parche de Plástico en el Pacífico - Boyan Slat

Presentamos un informe del llamado "Parche de Plástico del Pacífico"

El informe está basado en la investigación y desarrollo de sistemas de limpieza de los océanos, su fundador es un joven llamado Boyan Slat.

Boyan Slat (27 de julio de 1994) es un inventor y empresario holandés que crea tecnologías para resolver problemas sociales. Él es el fundador y CEO de The Ocean Cleanup, que desarrolla sistemas avanzados para eliminar los océanos de plástico del mundo. En febrero de 2013, abandonó sus estudios de Ingeniería Aeroespacial en TU Delft para iniciar The Ocean Cleanup. El primer prototipo de limpieza se implementó en junio de 2016, y The Ocean Cleanup ahora se prepara para lanzar el primer sistema operativo a gran escala en el Great Pacific Garbage Patch para mediados de 2018. 

En mayo de 2017, Slat realizó una presentación sobre los sistemas que inventó para utilizar en la limpieza de los océanos de plástico, sus avances, investigación y resultados. 

Hay 5 áreas en el mundo donde la corriente oceánica concentra el plástico, la más grande es la llamada "Parche del Pacífico"  ubicada entre Hawaii y California. 

En mayo de 2017 Boyan Slat sorprende con información del Parche de Plástico del Pacífico. 

Desde 1950 se comenzó a tomar registro de la  existencia y dimensiones del plástico en el Pacífico y claramente hay un gráfico que determina que el plástico y el paso del tiempo, es una línea que solo sube, se comprueba que está aumentando y rápidamente según Slat.

El plástico se detiene allí, se acumula. Es algo muy importante lo que dedujo,  porque no se va a ir solo, la única forma de disminuir ese gran parche de plástico  es salir y limpiarlo. La gran noticia que Slat le cuenta al mundo, luego de 2 años de estudio y análisis, es que el 92% de ese parche está compuesto por grandes plásticos y el restante 8% son microplásticos. El plástico flotando en esa área tiene un peso aproximado de 80 millones de kilogramos.

Esto cambia la creencia que hasta hoy se tenía, ya que se mencionaba como gran parche de Micro plásticos. Y que diferencia hay? 

La más importante: los plásticos grandes se pueden extraer del océano mientras que los microplásticos tienen un tamaño que no es mayor a 5 mm, por tanto es imposible su extracción.

Slat junto con su equipo sacó y analizó 1.2 millones de muestras de distintos plásticos del Pacífico entre el año 2015 y 2016 , algunos ejemplos:

-Parte de Nintendo 1995, legible el año por tanto muchos años más le quedaban en el Océano

-Casco de Construcción 1989, en ese año se fabricó el primer casco en algún lugar de Japón y se veía poco desgastado

-Cajón de botellas de refresco, el año se ve dentro dice 1977 está legible y lo mismo muchos años más pasará en el océano contaminando a medida que se degrada.

Estos elementos que les menciono, Slat los exhibió a sus oyentes en la presentación.

Luego exhibe muestras de microplásticos, la degradación del plástico continúa y las grandes piezas de plástico mencionadas como el casco, el cajón de refrescos  llegarán a ser microplásticos, y ya nada se puede hacer como dice Slat, piezas muy peligrosas porque fueron los contenidos del estómago real de una sola tortuga muerta en Uruguay en el 2016. Increíblemente nuestro país forma parte de su presentación de forma negativa como pueden ver. 

La misión de Slat fue desde la fundación The Ocean Cleanup, limpiar ese plástico de algún modo, cómo hacerlo se transformó  en su proyecto vital.

Antes de comenzar a idear el sistema su trabajo pasó por etapas:

-Financiación: necesaria para llevar el proyecto a cabo, intentar que funcione ya que no existía nada igual

 -Investigación, misiones de extracción de plástico para su análisis

- Determinar que tan profundo estaba el plástico 

- Cuánto plástico necesitaban limpiar

En resumen llevó a cabo la mayor expedición de exploración oceánica jamás realizada, cruzó el parche con 30 barcos en paralelo  pero no fue suficiente quedaba área sin explorar, entonces llevó a cabo una expedición por aire, utilizaron un avión Hércules C130 equipado con los sensores más modernos existentes y se realizó 2 veces.

Slat, ideó una red de filtros flotantes extremadamente largos que primero recoge el plástico para luego extraerlo y almacenarlo antes de llevarlo a tierra para recuperarlo.

Usar un filtro cerrado en lugar de redes, por el peligro que éstas representan para la fauna marina. Con un filtro de 100km manifiesta, se puede limpiar el 42 % del parche de basura del Pacífico en un tiempo de 10 años.

Pero anclar el sistema al lecho marino fue el mayor obstáculo, por lo que cambió su idea. Analizó que la corriente baja su velocidad pocos metros debajo de la superficie, si el sistema se coloca en ese lugar y no se fija al suelo marino podría ir a la deriva haciendo que el plástico venga hacia éste y atraparlo. 

La idea de no fijar el sistema es más económica, porque de lo contrario debían bajar 4km aproximadamente al fondo del océano, deberían  estudiar el suelo del océano para saber si es de arena, cal, roca. 

En definitiva logró junto con su equipo de científicos construir un sistema más rentable, que además estaría libre porque en caso de grandes tormentas, vientos u otros eventos climáticos estar fijo al suelo impondría una resistencia total para no dañarse y eso es muy difícil. Por tanto el sistema se dejaría a la deriva.

Cómo es el sistema?

Es solo un ancla, una barrera, dos cuerdas que lo conectan y un punto central de recolección pasiva para sacar el plástico.

Ya son más de 100  los sistemas que están en el Parche del Pacífico y se estudia su recorrido y comportamiento, y el resultado  es que a pesar de estar a la deriva, los sistemas van donde la concentración y densidad del plástico es mayor. 

Funciona como un imán que va por el océano y el plástico se une  a él, no va el sistema tras el plástico, Slat consideró utilizar el comportamiento de las corrientes oceánicas y las del propio plástico para su recolección. De esta forma se observan los sistemas y como actúa el plástico a su alrededor, es una demostración que se representó de forma tal que se veían los sistemas las áreas del océano y como se movían los sistemas en ese entorno. 

Determinó que ese "imán" concentraba de 5 a 10 veces más el plástico que frente a una gran instalación estacionaria, que limpiaría el 42% de la mancha en 10 años, los sistemas actuales con las características mencionadas están en condiciones de limpiar el 50% de la mancha. En cuánto tiempo? Sorprendente, en 5 años.

Luego hay que traer todo el plástico, clasificarlo y ver de qué manera procesarlo para que vuelva a ser utilizado

Slat continúa su misión y Eco Shop informará sobre los avances de su Organización The Ocean Cleanup. 

Te dejamos un link para que entres!

Parche de Plástico del Pacífico - Boyan Slat

Desde nuestro pequeño lugar agradecemos su intensa labor y estudio que, le ocupa y preocupa es su mayor objetivo: Limpiar los Océanos.

Muchas Gracias Boyan Slat !


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